Jan 13 2016

Carrot, coconut and ginger salad from Myanmar

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How could I better share my love for the people and cuisine of Myanmar, where I recently travelled,  if not by giving you some of their most incredible recipes? This salad is a perfect equilibrium of vegetables and spices. It is sweet, tangy, crunchy and flavourful, and I assure you it will be a great success, unless you don’t love the taste of onions and garlic.

Serves 4

  • 6 carrots
  • 1 medium onion, sliced
  • 1 fresh chilli, crushed
  • 6 large garlic cloves, chopped
  • peanut oil (if possible, cold pressed)
  • 2 tbsp peanuts
  • 1 cup cherry tomatoes, quartered
  • 1/2 coconut
  • 1 bag pickled ginger, thinly sliced
  • 2 limes

Heat 1 peanut cup oil in a medium pan and deep fry until golden and fragrant. Place the fried the onion on kitchen towels to absorb excess oil, replacing with new paper towels if they’re still too oily. Do the exact same procedure with the garlic.

If using a cold pressed oil, keep it and use it to season the salad after frying. In case you can’t find cold pressed peanut oil, season the salad with fresh peanut oil.

Wash, peel and reduce the carrot to a thin julienne (I used a food processor), then open the coconut, remove the flesh and prepare it in the same way you did the carrots (again, I used and recommend using a food processor).

Mix the carrot with the coconut, quartered cherry tomatoes and sliced pickled ginger. Season with the oil (either the frying oil or fresh peanut oil), salt, chilli flakes and lime juice. On top, add the fried onion and garlic, and toasted peanuts.

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Oct 31 2015

Sauteed Nutty Spinach & Pepper

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If you’ve never tried to pair pepper and spinach, you’re in for a nice surprise. This dish echoes oriental flavours and its being luxuriously creamy, together with the crunchy mixed nuts, makes it a wonderful side, or even main, dish. If you decide to serve this recipe as a main dish, I’d suggest to add some plain basmati rice on the side. Also, this recipe is vegan and gluten free. In a nutshell, a good deed.

Serves 4-6

  • 1 kg spinach, thawed and finely chopped (both fresh and frozen work)
  • 1 red pepper
  • 1 yellow pepper
  • 1 big onion, chopped
  • 200 ml coconut milk
  • 3 tbsp extravirgin olive oil
  • 70 gr mixed nuts (or peanuts)
  • 1 tsp turmeric
  • 1 tsp curry powder

Heat oil in a large pan and sautee the onion, adding up to 1/2 cup  of hot water to help it soften. Let cook for 10 minutes over a very low heat, then turn the heat up and add the curry powder and turmeric. Fry for 2 minutes.

Finely dice the bell pepper and put in the sauce pan with the rest. Let cook over medium heat for 10 minuts, covered, stirring every now and then. When the pepper is tender add the spinach, well drained. Add some salt to taste, and let cook for 10 more minutes. Turn off the heat and pour in the coconut milk and stir well.
Transfer on a plate and add some nuts on top (roasted are best).

This keeps well for the next day or two. Just add the nuts before serving. Enjoy!

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Mar 6 2014

Pad thai (noodles alla tailandese)

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Il pad thai (che pare voglia dire “fritto alla tailandese”) è uno dei piatti più noti della cucina thai; a Bankok si mangia per strada, dove la competizione fra un banchetto di ristorazione e l’altro è agguerritissima, con il risultato di aumentare sempre più la qualità e la freschezza del pad thai offerto ai passanti. E’ una ricetta raffinata ed equilibrata; l’aggiunta del succo di lime a fine cottura è fondamentale per includere anche questo sapore nell’armonia generale. Forse non tutti gli ingredienti si trovano proprio al supermercato, ma ormai i negozietti gestiti da asiatici e orientali abbondano, e non vi sarà difficile reperirli.

Ingredienti per 4 persone

  • 120 gr vermicelli di soia o di riso
  • 400 gr gamberi surgelati (o 200 di quelli freschi, sgusciati), o pollo a dadini, o entrambi
  • 120 gr tofu bianco
  • 40 gr noccioline tostate
  • 3 peperoncini freschi
  • 2 spicchi di aglio o qualche stelo di erba aglina fresca
  • 1 cucchiaio di salsa di pesce (si trova nei negozi orientali)
  • 2 cipolline fresche
  • 80 gr germogli di soia
  • olio di semi di arachide
  • due steli di coriandolo fresco (o prezzemolo)

per la salsa phat thai:

  • 15 gr tamarindo in pasta
  • 6 cucchiai di aceto bianco
  • 1 cucchiaino e mezzo di sale
  • 60 gr zucchero di palma o di canna integrale scuro, tipo muscovado

 

Preparate la salsa: in un pentolino (possibilmente dal fondo pesante) riunite il tamarindo in pasta e scioglietelo insieme all’aceto e allo zucchero; unite il sale, circa mezza tazza di acqua e mettete su fuoco alto, portando a bollore, per poi continuare la cottura per 10 minuti, mescolando spesso. La salsa si addenserà parecchio: se dovesse essere troppo dura, aggiungete un paio di cucchiai di acqua bollente. Tenete da parte. Leggi tutto ›

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